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¿Qué tipo de iglesia da la bienvenida a las personas con depresión?

Recientemente me sorprendió escuchar la noticia de otro joven, un pastor, que se había quitado la vida, dejando atrás una bella esposa y tres hermosos hijos. Es desgarrador por decir lo menos.

Este artículo podría ir en muchas direcciones diferentes. Pero elijo la dirección que me parece más obvia. El mundo necesita una iglesia donde los enfermos sean bienvenidos, y donde incluso los líderes principales puedan enfermarse incluso en las temporadas de ministerio designadas.

¿Por qué? Porque sucede

El sistema de la iglesia debe ser capaz de manejarlo, especialmente dado que la iglesia es un hospital para enfermos.

De lo que hablo aquí no es de la enfermedad física, sino de las enfermedades mentales, emocionales y espirituales que tantos de nosotros hemos sido perseguidos. He tenido tres episodios principales de depresión, he sufrido ataques de pánico y he sufrido suficiente dolor para comprender y aceptar que el sufrimiento es endémico para la vida.

Entonces, ¿por qué existe la percepción de que las personas con depresión no son bienvenidas en la iglesia?

¿Por qué no habría el apoyo y el asesoramiento adecuados y programas de capacitación para ayudar a las personas enfermas? Bueno, a veces hay limitaciones de recursos.

Parte de la razón, tal vez, es que nuestro mundo moderno está tan orientado a operaciones ingeniosas y eficientes, y los líderes pastorales se sienten impulsados ​​a replicar eso en la iglesia.

Este perfeccionismo que nunca puede ser satisfecho se ha convertido en parte de la cultura moderna de la iglesia.

Muchos hombres y mujeres jóvenes y no tan jóvenes en la iglesia hoy están bajo una enorme presión para servir lo suficientemente bien como para complacer a las personas a las que sirven, así como a las juntas de la iglesia para las que trabajan.

La iglesia necesita ser un lugar donde podamos ser recompensados ​​por nuestra honestidad con respecto a nuestras debilidades.

Después de todo, es una idea bíblica que recibimos la fortaleza de Cristo cuando admitimos nuestra debilidad. El problema es que vivimos en un día que ha olvidado la tradición bíblica, y que ha comprado la mentira de que la iglesia exitosa debe ser competitiva, y que el ministerio exitoso debe ser efectivo y fundado en la excelencia. Church se maneja como un negocio, compitiendo por sus miembros, con sus estrategias de ventas y mercadeo, en lugar de simplemente enraizarse en vivir el evangelio.

Hay muchas razones por las cuales las iglesias pueden no adoptar el concepto de fortaleza en la debilidad dentro de sus ministerios. Muchas fuerzas chocan. Parte del problema es la intrusión de la prosperidad, el nombre, el reclamo, la doctrina.

Me parece que si queremos mejorar la aceptación de los problemas de salud mental como la depresión en nuestras iglesias, debemos adoptarlos en todos los ámbitos. ¿Qué nos quiere hacer Jesús? ¿Negar la realidad? ¡De ninguna manera!

No puedo pensar en una mejor manera de hacer esto que uno de los pastores o líderes clave sea completamente transparente sobre una lucha actual. Oh, sé que eso solía ser un no-no. Como pastor, no compartirías nada a menos que lo hayas superado. Pero los pastores también necesitan liderar el camino en la vulnerabilidad que muestra humildad.

Los pastores necesitan mostrar coraje, irónicamente en su debilidad al ser vulnerables, para alentar a otros en su debilidad.

¡Ese tipo de ejemplo de debilidad comienza con el pastor!

Pero a las iglesias no parece gustarles que sus pastores sean débiles.

Esto se debe a que hemos caído en la mentira de que los líderes son fuertes.

Sin embargo, en muchas cosas de la vida, 'superar' es fantástico, como si pudiéramos hacer clic con los dedos y superar la depresión. Cualquiera que haya estado deprimido sabe que eso no tiene sentido. No tenemos ese tipo de control sobre este perro negro. Y esto es completamente bíblico. La Biblia nos llevaría a los lamentos de los salmos, el Eclesiastés, el libro de Job, los escritos proféticos, y en el Nuevo Testamento, los segundos corintios, y específicamente, esa espina en el costado de Pablo, entre muchos otros. La idea es que el sufrimiento es central en la Biblia. Moisés, David, Jonás, Elías, Jeremías, la lista sigue y sigue. ¿Puede el siervo sufriente Jesús de Isaías 45-55 no entender nuestra depresión, especialmente a la luz de la cruz?

¿Por qué los pastores necesitan proyectar la imagen de que lo tienen todo junto? Ninguno de nosotros lo hacemos …

Sus héroes en la Biblia no lo hicieron.

Parece que hay un sistema de desarrollo para pastores que no les permite mucho margen para tener luchas genuinas y continuas. Al igual, ese tipo de debilidad cuenta contra ellos o los cuenta. Sin embargo, esta tradición se olvida de algunos de los mejores pastores que sufrieron, como Spurgeon. Sé desde una perspectiva escrita que estoy más profundamente conectado con Dios en las palabras que escribo cuando estoy luchando. Hay un tipo de ministerio más profundo que podemos aprovechar en nuestra depresión, siempre y cuando no nos sintamos abrumados por ella, y mientras se permita un tipo de ministerio más profundo. La aceptación es una economía poderosa.

¡Los pastores con depresión deben ser abrazados aún más! Los pastores que han sufrido depresión están mejor equipados para el ministerio. Y las iglesias necesitan luchar más con la eficacia con la que apoyan a las personas en la oscuridad. Las máquinas de humo, el café preparado y la eficiencia sigilosa se burlan de los principios de la iglesia con su propio libro sobre el sufrimiento.

Las iglesias son entornos complejos para quienes trabajan en ellas, ya sean remunerados o voluntarios. Aquellos a quienes se les paga siempre dedican muchas más horas de las que se les paga, y aquellos que son voluntarios dan cientos de horas por año por el amor a esto.

Estaría bien si fuera un trabajo satisfactorio, pero muchas veces no vale la pena el conflicto, o el constante incumplimiento de los altos estándares establecidos por muchas iglesias, y no me refiero a los estándares de santidad, sino a los estándares de efectividad. El ambiente laboral en las iglesias puede ser más tóxico que el ambiente laboral comparativo en los lugares de trabajo seculares. La sensación de insuficiencia, los conflictos que no desaparecen, la presión de los líderes y miembros, la presión de liderar y la guerra espiritual que es parte del medio ambiente contribuyen al caos que se produce en un pastor o líder del ministerio y amenaza con quemarlos en un espíritu de desesperación.

Seguramente, podríamos entender que hay una gran cantidad de precursores que predisponen a las personas en la iglesia a sufrir depresión y trastornos relacionados con la ansiedad.

Sugiero que el tipo de iglesia que acepta e incluso abraza a aquellos con depresión, especialmente aquellos dentro de las filas de sus pastores, es la iglesia de Cristo.

¡Seguramente debe entristecer al Espíritu de Dios que tantos pastores, y cualquiera en este caso, estén sufriendo solos, sin mencionar a los que están muriendo!

Aquí hay algunas cosas que la iglesia proporcionó que encontré que me ayudaron cuando sufrí depresión en el ministerio:

  1. Aún más, fui abrazado dentro del liderazgo, ya que el liderazgo entendió que necesitaba el apoyo de la comunión. Cuando nos sentimos débiles necesitamos mucho estímulo, y el mejor estímulo proviene de aquellos que son más maduros en la fe. Los líderes que sufren depresión deben estar rodeados de líderes compasivos y sabios.

  2. Había una cultura que abarcaba tanto la debilidad como la honestidad. Ambos son necesarios. Solo somos fuertes hasta que nos debilitamos, y es solo cuestión de tiempo. Cuando somos débiles, debemos ser honestos, y la iglesia debe construir una cultura que exija honestidad y brinde seguridad para todo lo que se divulgue.

  3. Hubo una devoción a la oración, que es otra forma de decir que el ministerio de curación es asunto de Dios; que aquellos dentro de la Iglesia entendieron que los clichés y los consejos tenían un efecto limitado o incluso perjudicial.

  4. Mientras compartía mi carga y mi incapacidad, todavía se me permitía hacer lo que sentía que tenía que hacer, pero otros líderes asumieron las responsabilidades más onerosas. Esto a menudo significaba que delegarían tareas individuales a otros, lo que era una oportunidad para desarrollarlas. Lo que encontré más alentador es que estos otros líderes no me harían sentir culpable. Ellos simplemente entendieron. Las iglesias necesitan cultivar una cultura que ejemplifique la empatía y la compasión.

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