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Sobrevivir a una iglesia americana dividida

En su libro titulado "Entrevistas de salida", William D. Hendricks escribe algo sorprendente: "Casi todo el crecimiento reportado por las iglesias norteamericanas hoy es el resultado del cambio de iglesia y la tasa de natalidad dentro de las iglesias en lugar del crecimiento de conversión".

Se refiere al crecimiento de la transferencia en lugar de a los nuevos conversos. En otras palabras, es más fácil ir a un restaurante y pedir pescado al horno que pescar y limpiar el nuestro.

Más de 3800 iglesias estadounidenses cierran sus puertas anualmente en todo Estados Unidos. Las razones de estos cierres abarcan toda la gama: incompetencia pastoral real o percibida, conflictos, infidelidad en los matrimonios de liderazgo, falta de integridad financiera, discrepancias doctrinales, luchas de poder, persecución, desconfianza o insatisfacción congregacional (solo el 43% de los cristianos encuestados dicen que confían plenamente su iglesia), elegir lados en cualquier tema, y ​​más. No es ningún secreto que las divisiones de la iglesia infligen daño al ejército de Dios. Cosas como el divorcio, la muerte o la enfermedad de un líder querido, las transferencias de trabajo, la reubicación de la universidad, la reasignación militar y similares, causan estragos en el creyente de rango. Todas estas situaciones dejan al cristiano promedio rascándose la cabeza con desconcierto mientras sus hermanos y hermanas en Cristo dejan su comunión, para nunca volver.

¿Es algo "malo" para los miembros de una congregación de la iglesia dispersarse así? A primera vista, sí. Pero depende de la perspectiva de uno. Claro, duele, causando un gran dolor emocional. Aunque es cierto, de acuerdo con las Escrituras, que si uno hiere al pastor, las ovejas se dispersarán, la "dispersión de las ovejas" ha estado ocurriendo desde los primeros días de la iglesia, a menudo sin ningún tipo de herida de pastor. Ya sea a través de la influencia influyente traída sobre la Iglesia por los judaizantes (Gálatas 1: 7; 2:14; 3: 1) o la persecución y posterior dispersión de la Iglesia a manos de los romanos bajo el reinado de Nerón durante el cual Pedro estuvo martirizado, Dios nunca se retorció las manos, tratando ansiosamente de averiguar cuál sería su próximo movimiento. Las guerras judeo-romanas de 66-70 d. C. también contribuyeron a la dispersión de los santos.

Durante los primeros dos siglos de la Iglesia, el apóstol Pablo y otros viajaron por el mundo conocido para difundir el Evangelio. Como resultado de dispersiones anteriores, mientras permanecían fieles a su fe en Cristo, los creyentes dispersos habían sido posicionados divinamente, listos para recibir a estos evangelistas itinerantes en sus hogares y darles provisiones para su viaje a medida que avanzaban predicando el Evangelio y como el Reino de Dios continuó avanzando. Nuevamente, observe cómo la Iglesia había sido colocada estratégicamente, a través de la persecución, para discipular a los nuevos conversos a medida que surgían. Estas personas no habrían estado allí para recibir a los evangelistas, si no hubieran sido dispersados ​​por la persecución o cualquier otra influencia externa que hubiera causado la separación de sus grupos que alguna vez fueron acogedores. Dios siempre tiene el control.

¿QUÉ HACE QUE UNA IGLESIA SE DIVIDE EN MALA COSA?

Para empezar, existe la fe naufragada de los cristianos más débiles que ocurre con tanta frecuencia. Lamentablemente, muchos cristianos abandonarán por completo la fe frente a una división de la Iglesia, desilusionados al observar a aquellos a quienes vieron como líderes cristianos "sólidos" que de repente recogen apuestas y salen por la puerta. Para cualquiera con raíces superficiales, Satanás puede usar una división de la iglesia para destruir espiritualmente a los más vulnerables. Para los bebés en Cristo, que ven el mundo con ojos color de rosa, nada en la Tierra puede compararse con la dulce comunión de la que han encontrado alimento. De repente, los límites se oscurecen. Los amigos se convierten en enemigos. Los hermanos se convierten en adversarios. Y otro asistente de la iglesia cae con el barco.

Otro resultado desafortunado de una división de la iglesia es que la mayoría de los que tienen roles pastorales, estadísticamente, nunca volverán al ministerio pastoral de tiempo completo después de perder una iglesia o ser expulsados ​​del cuerpo de manera poco contundente. De hecho, aunque todavía mantienen una relación con Dios, las estadísticas son alarmantemente altas con respecto a aquellos ministros que ni siquiera se unen a otra congregación, y mucho menos pastorean a otro rebaño. Sin embargo, incluso en estos casos, se está volviendo cada vez más común descubrir ministros con licencia y ordenados que trabajan en nuestro medio como vendedores, gerentes de piso, vendedores por teléfono, etc. Una vez más, el pueblo de Dios se ha posicionado estratégicamente para hacer brillar la luz de Cristo en la oscura vida de sus compañeros de trabajo, aquellos que pasan más tiempo en el trabajo que en casa, y el Movimiento Fe en el Trabajo se está extendiendo como un incendio forestal. Nadie deja sus problemas en casa. Una esposa maltratada sigue siendo una esposa maltratada en la oficina. Un padre cuya hija apareció embarazada todavía tiene un corazón roto mientras maneja a su equipo. Serví durante 5 años como capellán en el lugar de trabajo y encontré ese ministerio bastante satisfactorio y apreciado por el personal.

¿QUÉ BUENO PUEDE VENIR DE UNA IGLESIA DIVIDIDA?

Para responder a esto, primero debemos reconocer que Dios está más preocupado con nuestro carácter individual que con nuestro consuelo. Satanás y Dios tienen una cosa en común, amigos … AMBOS están tratando de matarnos. Así es. ¡El único buen cristiano es muerto! DEBEMOS disminuir para que Jesús AUMENTE. En otras palabras, el mundo debe ver más de ÉL brillando en nuestras vidas que lo que ven de nosotros. No tenemos NADA que ofrecer que importe a la luz de la eternidad además de Aquel que vive en nosotros, el Espíritu de Dios.

Entonces, ¿de qué estamos hechos? ¿Qué tan fuertes son nuestros matrimonios cristianos? ¿Qué tan fuerte es nuestra iglesia? ¿Qué tan fuerte es la dulce comunión de los santos? Tenga la seguridad, el temido "roce" vendrá. Todo será probado. DEBE ser probado. Probado por el fuego. El fuego del REFINADOR; El fuego que hace que la escoria se eleve a la cima a medida que se purifica la plata, lo que permite al platero ver su propio reflejo en el producto, lo que demuestra su disponibilidad para el uso. Mira, el Señor solo construye con materiales incombustibles. A medida que el heno, la madera y el rastrojo se queman en cenizas, una vez que el humo desaparece, la piedra y la plata son todo lo que queda. ¡Entonces, arde, cariño, arde! Jesús fue probado y nosotros también lo seremos.

Ese cristiano que está de pie orando mientras su amada iglesia se está desmoronando, y permanece fiel al Reino de Dios SIN IMPORTAR lo que le sucede a un edificio hecho de ladrillo y mortero, ha recibido el mayor orden de fuerza, directamente de las fundiciones del Cielo. Es la gracia de Dios. Cuando llega la persecución injusta, cuando la crucifixión injustificada se convierte en nuestra suerte, podemos invocar esta gracia para empoderarnos para que podamos permanecer fieles a la causa de nuestro Cristo, independientemente de las circunstancias. Solo el Espíritu de Dios puede mantenernos en curso. No podemos vivir indirectamente a través de nuestros ministros piadosos y llenos de espíritu. Nuestro cristianismo no puede ser tipificado por nuestro estilo de adoración, el obsequio del predicador, el tamaño de la asamblea, el costo del santuario o el alcance del ministerio de televisión de nuestro pastor. Debemos resistir el pensamiento engañoso de que Dios está tan cautivado con nuestro grupo de iglesias en particular y sus emocionantes ministerios que ya no nos ve como individuos.

Parte 2

TENER EL CAMINO DE DIOS

Dios dice algo realmente extraño en Éxodo 23:38. Afirma que expulsará a los enemigos de Israel enviando avispones. En otras palabras, Dios lo arreglaría para que los israelitas ni siquiera tuvieran que disparar un tiro: sus enemigos serían "fastidiados" hasta la muerte. Imagine un ejército de avispones, alineados, aguijones listos, esperando la orden del Comandante Supremo y Creador de la Tierra para expulsar a los enemigos de Israel. ¡Lo suficientemente loco como para trabajar! Pero es una orden que nunca llegó. Desafortunadamente, para los israelitas, parecía una respuesta demasiado simple para un problema demasiado grande. Entonces, con toda su sabiduría, eligieron pelear sus propias batallas en lugar de confiar en el mismo Dios que los había liberado de Egipto usando moscas, ranas, y luego los alimentaron con maná del Cielo y codornices todas las noches. ¿El resultado? Casi cuarenta años después, fueron sus hijos, no ellos mismos, quienes entrarían en la Tierra Prometida.

¿El punto? Los caminos de Dios no son nuestros caminos. Son mucho más altos que los nuestros. La victoria puede ser nuestra solo cuando la batalla es del Señor. Él compartirá su gloria con ningún hombre. En medio del dolor y el sufrimiento infligidos en el alma de uno durante una división de la iglesia, imagine una cosa aparentemente tonta como la oración que sirve como un bálsamo para el alma. ¡Si! ¡Ora por aquellos que se están poniendo en tu contra! Nadie puede odiar a la persona por la que reza, no más de lo que podemos despreciar un jardín sobre el que podríamos trabajar. Ahuyentaremos a los roedores, daremos agua y hierba y, en última instancia, nos regocijaremos mientras el campo da frutos. Pero nunca podremos odiar aquello por lo que trabajamos en oración. Dios puede hacer que nuestros mayores enemigos estén en paz con nosotros.

¡ESTO ES UNA PRUEBA!

Tener cuidado. El día de la crisis está llegando a su congregación o campamento denominacional. Tiene que. La cosa DEBE ser probada por fuego. Cuando abundan las discordias y las murmuraciones, el divorcio y la falta de armonía, ¿cómo nos comportaremos? Sorprendentemente, en mi experiencia con las divisiones de la iglesia, he notado que ambas partes se sienten bastante justificadas al sacar la sagrada Palabra de Dios y usarla para golpearse mutuamente. La Escritura, con la intención de traer Vida, ahora solo produce muerte entre los santos a manos de toda guerra civil. ¿Qué convicciones de grupo son del Señor? ¿Cuándo es un tema lo suficientemente importante como para abandonar todos los intentos de unidad y reconciliación? Nunca hubo mayor acto de injusticia que el que tuvo lugar en el Calvario, el día de la crucifixión de nuestro Salvador. Peter no habló en contra de eso. No fue el único discípulo que no pronunció una palabra en protesta. Jesús fue llevado "como un cordero al matadero" y ni siquiera intentó defenderse. Incluso Dios volvió la cabeza porque ni siquiera podía mirar a Jesús, quien se hizo el pecado personificado en la cruz por nosotros.

A la luz de esta verdad, ¿qué temas críticos, de suma importancia y "primordiales" estamos debatiendo en medio de nuestras propias congregaciones en este momento? Amigos, nuestra comisión es "ir y hacer discípulos". Si nuestro enfoque estuviera en eso y SOLO en eso, viviendo nuestras vidas de tal manera ante los hombres que podríamos ganar algunas, funcionando como epístolas leídas por todos, no habría tiempo, ni la necesidad, de presionar y legislar contra el pecado medios políticos No tendríamos la energía para debatir el color de la alfombra. Se supone que debemos poner celoso al mundo por lo que hemos encontrado en Jesús. En cambio, nos hemos permitido transformarnos de una contracultura a simplemente otra subcultura con una agenda política, citando versos en un mundo que ni siquiera reconoce el Libro del que provienen esos versos.

Ven nuestra falta de armonía y NO están impresionados.

¿SALIR DE NEGOCIOS O CIERRE DIVINO?

Hace muchos años, en Fort Worth, Texas, tuve el privilegio de experimentar un cierre oficial de la iglesia ordenado por Dios. En esta situación, el pastor testificó que recibió una visión de Dios mientras estaba fuera de la ciudad al mismo tiempo que el equipo de liderazgo de la iglesia estaba teniendo sueños y confirmaciones, todo apuntando al hecho de que Dios les estaba ordenando que cerraran su iglesia. Ambas partes confirmaron el testimonio de la otra de que Dios los estaba guiando a cerrar para siempre sus puertas. ¿Por qué Dios estaba guiando a estas personas a hacer tal cosa? La gente estaba feliz, estaban llegando a su vecindario, se amaban y tenían algo bueno. ¿Cuál pudo haber sido la razón? En pocas palabras, el Señor tenía una nueva obra para cada uno de sus miembros para atender.

El servicio de "cierre" se llevó a cabo en presencia de varias otras iglesias con las que este grupo en particular se había relacionado durante algún tiempo, incluido el equipo en el que había servido. Muchas personas fueron finalmente absorbidas por estas iglesias amorosas con las que habían establecido una relación. El pastor habló; los otros líderes también. Un anciano contó cómo Dios les permitió quedar libres de deudas en un período de tiempo muy corto e incluso dar a su secretaria fiel de mucho tiempo algo de dinero de indemnización por encima de su cheque final. Los miembros de la congregación realizaron una obra de teatro de un solo acto, cada actor exhibiendo una de las muchas emociones que seguramente sentían los congregantes de la iglesia que pronto serían.

Curiosamente, el comentario número uno que escuché de los asistentes de ojos húmedos fue "Me pregunto cuántas OTRAS iglesias deberían haber cerrado sus puertas hace años". Francamente, me lo pregunté.

Irónicamente, aunque dejé la iglesia, ayudé a establecer mientras estaba en su séptimo año para seguir el llamado de Dios a mi ciudad natal actual, dos años después, en su noveno año, el domingo de Pascua, esa iglesia también tuvo un cierre. servicio propio.

Aunque muchas personas de mi propia congregación anterior se han dispersado, el hecho es que, a medida que los rostros encantadores de decenas de personas pasan por mi mente, que yo sepa, no ha salido nada más que bien de estos cierres. Hablo con muchos de ellos por correo electrónico y teléfono y estoy encantado con los informes de elogios que he escuchado. Curiosamente, la bendición financiera que ha ocurrido en muchas de sus vidas ha sido el bien más obvio que se ha obtenido.

¿De quién es el reino?

Amigos, lo que llamamos cristianismo tiene que ver con Jesucristo. Él solo es todo lo que alguien realmente necesita, lo sepan o no. Podemos citar las Escrituras hasta que nuestro halo se queme, discutir y azotar las Escrituras al incrédulo tonto. Es inútil porque no podemos intelectualizar a una persona en la salvación.

Si las personas perdidas solo necesitan a Jesús y a Él, ¿adivina qué necesita el cristiano? ¿Adivina lo que necesita la iglesia? Lo has adivinado … ¡CRISTO! Y nada más satisfará. Ni siquiera una alfombra nueva o volver a rayar el estacionamiento.

Jesús es fiel para completar lo que comenzó. Nunca nos dejará ni nos abandonará. No vino a establecer una denominación ni a construir una catedral. Él creó esta cosa que llamamos "La Iglesia", la ekklesia en griego (que significa "llamados"). Al igual que con la creación en general, Jesús la creó y la mantiene unida.

Aquí hay una noticia de última hora: no importa cuán abrumadoras puedan parecer las circunstancias de su iglesia personal o corporativa, van a empeorar.

Lo has leído correctamente.

A medida que crecemos en nuestra relación con Cristo y Él aumenta en nosotros, también aumenta el alcance de sus tratos con nosotros. Una vez más, es el carácter, no el consuelo que Dios desea para sus hijos. Él quiere conformarnos a la imagen de su Hijo y nada quema la carne humana como un bautismo con fuego sagrado.

Cuando los mares de confusión y confusión comiencen a girar sin control dentro de su iglesia, olvídese de buscar en la bolsa de trucos de liderazgo de su iglesia. En cambio, encuentra tu verdadero norte. Debemos determinar cómo Jesús habría manejado el asunto (en una palabra, "crucifixión"), y hacer lo mismo. Aquí está el plan de batalla: 1) amar incondicionalmente todo con un pulso 2) perdonar implacablemente, derecha e izquierda, prefiriendo a los demás a nosotros mismos 3) con un abandono despiadado, empatizar con los demás y luchar por la unidad, y 4) enfocarnos completamente en Jesús, el Camino , como la única solución.

Averigua qué necesita la oposición … ¡y DÁSELO! Vaya más allá de lo que podrían haber esperado que hiciera. Entonces, esconderse y mirar.

Lo que Dios haga a continuación sorprenderá a todos los interesados.

Parte 3

GUERRAS DE LA IGLESIA: UN REINO DIVIDIDO

Hay muchas razones por las cuales comienzan las guerras de la iglesia. Aunque hay momentos en que los problemas pueden ser críticos e involucrar la integridad espiritual de la iglesia., En general, elegimos lados sobre asuntos muy insignificantes.

Por ejemplo, me han dicho que hay una iglesia en el sur con un techo verde por un lado y rojo por el otro. Esto se hizo porque algunos miembros de la iglesia querían firmemente el verde y otros miembros querían firmemente el rojo. El desacuerdo fue tan intenso que la iglesia se iba a dividir por eso. Finalmente, se llegó a un compromiso. Desafortunadamente, el techo rojo y verde es un monumento a la comunidad del tipo de desarticulación tonta que podrían encontrar si se convierten en parte del Cuerpo de Cristo.

En las relaciones, cada vez que vemos "el otro lado" como el problema, hemos sido engañados. La gente nunca es el problema. El problema es el problema. Nos atacamos cuando debemos unir fuerzas para atacar el problema. Del mismo modo, los problemas de la iglesia NO son el verdadero problema de la Iglesia. Son un síntoma de un problema mucho más profundo. El color de las tejas no fue el problema que destrozó la iglesia. Sí, puede haber sido el problema que causó la fricción, pero la iglesia tenía otros problemas que debían abordarse, y probablemente todavía lo tiene. Sin embargo, en nuestro deseo de elegir el camino de menor resistencia, optamos por poner curitas en lo que requiere cirugía mayor. En esencia, prolongamos la agonía de lo inevitable. Por lo general, los problemas subyacentes son muy complejos y han estado en desarrollo durante generaciones.

Una congregación que experimente problemas significativos sobre asuntos "superficiales" debe buscar ayuda externa y objetiva. Aquí es donde el papel de un apóstol de plantación de iglesias puede ser invaluable. Si esto no es parte de la composición organizativa de su denominación, un líder de confianza puede servir también. Lamentablemente, así como algunas parejas casadas que luchan son reacias a buscar ayuda, la mayoría de las iglesias funcionan de la misma manera. Ven que una solicitud de ayuda externa es una admisión de que no pueden manejar sus propios problemas. Lo ven como un signo de debilidad en lugar de una posible posición de empoderamiento. Un pastor de la iglesia o un equipo de liderazgo cree que deberían tratar de ayudar a otros y no quieren admitir que necesitan ayuda. La triste realidad es que, al NO buscar ayuda, aquellos que pensaron que estaban ayudando podrían sufrir daños irreparables como resultado de una división de la iglesia.

Aunque rezo la gracia de Dios sobre ti si alguna vez enfrentas la fealdad de una división de la iglesia, la realidad es que la mayoría de los cristianos tendrán esta experiencia al menos una vez. Ya sea que defina "iglesia" como el edificio con torres o si la suya es de la acogedora variedad de "grupo de origen", en lo que respecta a los humanos, es probable que surjan desacuerdos. Sabrán que somos cristianos, no simplemente asistentes a la iglesia, por nuestro amor mutuo. Cuando los que tenemos la Biblia y el Espíritu Santo como nuestra Guía y Maestro, mostramos abiertamente a nuestra comunidad que no podemos llevarnos bien, ¿qué esperanza podemos ofrecer al mundo? Debemos ponerlos celosos por lo que supuestamente hemos descubierto a través de nuestra relación con Dios a través de Jesucristo.

De lo contrario, la Iglesia seguirá siendo la causa número 1 del ateísmo en el planeta Tierra.

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